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Religions Himalayennes

Bouddha Dharma (la Loi du Buddha)

Bouddha Shakyamuni « le sage des Shakya », Siddhârta Gautama
  • Né à Lumbini, le 4e jour du 7e mois lunaire de l’an 563 av JC.
  • Fils du roi hindou de Kapilavastu et de la reine Maya Devi.
  • Elle fit le rêve d’un éléphant blanc, signe qui fut interprété par un grand sage local comme signe qu’un enfant avenir deviendrait un grand guerrier ou un grand sage.
  • Alors que sa mère se rendait à pied chez ses parents, il naquit de sa hanche droite pendant qu’elle se tenait à une branche de Pipal.
  • Immédiatement il fit 7 pas dans chaque direction (symbolisant l’universalité de son enseignement à venir). A chaque pas un lotus apparut (symbole de la pureté de son essence).
  • Il grandit dans le palais parental, à l’abri des maux de l’existence et occupé à pratiquer les plaisirs mondains (tir à l’arc, musique, danse, gastronomie, etc). Le but inavoué était de l’empêcher de devenir un sage.
  • Il fut marié par ses parents et, à l’âge de 26 ans, eut un fils qu’il nomma « Rahula » (Obstacle).
  • A l’âge de 29 ans, alors qu’il faisait une sortie hors du palais, il découvrit la souffrance sous différentes formes telles qu’un vieillard, un malade et un cadavre. Il comprit que tous les êtres en étaient les proies. Puis il observa un ascète, décharné, nu et sans possessions, mais absorbé dans une intense méditation, les yeux mi-clos et un demi-sourire à la bouche.
  • Alors âgé de 29 ans, il décida de quitter le Palais afin de trouver le remède aux maux de la vie (maladie, vieillesse, mort).
  • Il quitta le Palais la nuit, sur son cheval et accompagné de son serviteur.
  • Il se coupa les cheveux (qu’il avait longs, symbole de noblesse) et rendit tous ses bijoux à son serviteur (symbole de renoncement).
  • Il passa de nombreux mois – ou années, selon les sources - auprès de prêtres hindous mais trouva leur enseignement et leurs pratiques trop théoriques et livresques.
  • Il passa plusieurs mois/années à tester l’ascèse et le rejet du corps physique, s’imposant d’éprouvantes pratiques (manger un grain de riz, de blé par jour, passer les chaudes journées près du feu, les nuits nu…) et mortifia son corps jusqu’à épuisement. Il réalisa l’inutilité des extrêmes et décida de suivre le chemin du milieu.
  • Après 49 jours de contemplation, il atteint l’Illumination à Bodgaya.
  • Il donna son premier enseignement à Sarnath, dans le Parc aux Biches, et mit en marche la « Roue du Dharma ».
  • Il enseigna pendant 45 ans, fonda les premières communautés bouddhiques et dénonça publiquement le système des castes.
  • Ses deux principaux disciples: Sariputra et Maudgalayana.
  • Il atteint le Parinirvana à l’âge de 80 ans, à Kushinagar, à la date anniversaire de sa naissance et de son illumination.